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France #coronavirus “Breton Variant” French Health Department statement

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Variant de clade 20C ayant émergé en Bretagne

Un cluster d’infections par un variant de clade 20C (« variant 20C/H655Y »), a été détecté dans un hôpital des Côtes d’Armor, avec des cas survenus entre janvier et mars 2021. La particularité associée aux premiers cas confirmés d’infections à ce variant est la possibilité de présenter des symptômes évocateurs de la COVID-19 avec une RT-PCR faiblement positive, voire négative, sur les prélèvements naso-pharyngés habituels.

Le virus est néanmoins détectable par les techniques de PCR habituelles mais semble être retrouvé de manière préférentielle dans les voies aériennes basses. À ce jour, il n’est pas démontré que ce variant serait plus transmissible ni qu’il entraînerait de formes plus sévères, mais son émergence fait l’objet d’investigations et la situation est suivie sur le territoire via une surveillance spécifique. En cas de suspicion d’infection à ce variant (définition de cas et conduite à tenir, disponibles sur le site internet de Santé publique France), des prélèvements au-delà de la sphère naso-pharyngée chaque fois que possible doivent être proposés pour augmenter la sensibilité du diagnostic par RT-PCR. Selon les informations disponibles à ce jour, tous les cas confirmés du variant 20C/H655Y ont un lien épidémiologique direct ou indirect avec une commune des Côtes d’Armor et la diffusion du variant 20C/H655Y semble donc limitée actuellement à ce secteur géographique.

Full French Health Department Statement download  (PDF)

A cluster of infections by a 20C clade variant (“20C / H655Y variant”) was detected in a hospital in Côtes d’Armor, with cases occurring between January and March 2021. The particularity associated with the first confirmed cases of Infections with this variant is the possibility of presenting symptoms suggestive of COVID-19 with weakly positive or even negative RT-PCR on usual nasopharyngeal swabs. The virus is nevertheless detectable by the usual PCR techniques but seems to be found preferentially in the lower airways. To date, it has not been shown that this variant would be more transmissible or that it would lead to more severe forms, but its emergence is being investigated and the situation is being monitored in the territory via specific surveillance. In case of suspicion of infection with this variant (case definition and action to be taken, available on the website of Public Health France), samples beyond the nasopharyngeal sphere whenever possible should be proposed to increase the sensitivity of the diagnosis by RT-PCR. According to the information available to date, all the confirmed cases of the 20C / H655Y variant have a direct or indirect epidemiological link with a municipality in Côtes d’Armor and the spread of the 20C / H655Y variant therefore seems to be currently limited to this geographical area.

 

 

 

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